來源:環球時報

【環球時報駐英國特派記者 邢雪 環球時報特約記者 甄翔 牧之】當地時間22日,唐寧街10號前,英國首相蘇納克在雨中宣布了一個令人意外的決定:英國將于7月4日提前舉行大選。根據規定,英國需要在2025年1月前舉行大選,此前外界大多預測,蘇納克會將大選日期定在今年10月或11月,讓在民調中落后的保守黨有更多時間爭取選民。也因此,他宣布7月大選的決定讓許多人感到意外。自2010年時任保守黨領袖卡梅倫帶領該黨贏得大選以來,保守黨一直是英國執政黨。路透社稱,如果反對黨工黨贏得大選,曾經以政治穩定而聞名的英國將在8年內出現6位首相,這將是自1830年以來第一次。英國輿論普遍認為,在支持率大幅落后的情況下,這是蘇納克走投無路的“一場豪賭”,他試圖通過出其不意的手段,來奪回對英國政治議程的控制權。英國《金融時報》引述蘇納克競選負責人艾薩克·萊維多的觀點稱,雖然民調目前對保守黨不利,但英國“面臨真正的選擇”時,輿論可能會有改變。因為選舉制度導致小黨派選票被擠壓,部分選民對工黨仍存在不確定看法。


兩大黨黨首都提到“經濟”

據英國廣播公司(BBC)22日報道,蘇納克在倫敦唐寧街10號首相府門前發表講話說,他當天向英國國王查爾斯三世請求解散議會,國王已經批準。蘇納克在講話中列出自己任內在經濟、國防、醫療和教育等領域的工作亮點。他為政府所取得的成就“感到自豪”,并表示要為“每一張選票”而奮斗。蘇納克表示,未來充滿不確定性,但他的政府對未來有一個明確的計劃?!拔覍⑾蚰銈冏C明,我領導的保守黨政府不會讓經濟穩定面臨風險?!?

“蘇納克震驚全英”,美國“政治新聞網”歐洲版23日稱,蘇納克出人意料地宣布將于7月4日舉行大選,盡管其領導的保守黨在大多數民調中落后工黨。英國《衛報》稱,蘇納克一直表示,他計劃將在今年下半年舉行大選,但考慮到其政黨在民意調查中的落后,一度預計他將等到秋季以及通過進一步減稅預算之后才會舉行競選。

在蘇納克講話同一天,英國國家統計局公布數據,今年4月英國通貨膨脹年增率下降到近3年來最低點,消費者物價指數(CPI)降至2.3%,趨近英國央行通膨率2.0%的目標。BBC稱,這表明蘇納克希望圍繞生活成本上漲后經濟復蘇的敘事來構建其競選活動。

蘇納克宣布大選時間后,英國工黨黨首斯塔默稱,這是國家需要且一直在等待的時刻,工黨將“讓英國重新為勞動人民服務”并改變這個國家。他在聲明中概述了3個主題,即“停止混亂”“改變的時刻”“重置經濟和政治”。自由民主黨黨首埃德·戴維表示,大選是“將糟糕的蘇納克政府趕下臺并實現公眾迫切需要的變革的機會”。

英國大選指的是議會下議院選舉。下議院共650個議席,是英國政治權力所在。議會議員任期為5年,選舉中獲得議席最多的政黨獲得組閣權利,其黨首通常擔任首相。英媒稱,蘇納克宣布大選日期后,英國議會將于當地時間5月24日暫停,并于30日正式解散。這意味著,蘇納克只有兩天時間在議會通過新的立法,而他或許不得不放棄一些存在爭議的法案。議會解散后,英國將啟動為期5周的官方競選期。大選投票將于7月4日在全英650個議會選區進行,計票工作將于夜間進行,兩個主要政黨均力爭突破獲得議會多數席位所需的326票大關。一旦有政黨越過這一界限,新政府將立即成立,等待英國國王象征性批準。得票最多但未贏得議會半數以上席位的黨派無法單獨組閣,需聯合其他黨組成聯合政府。

保守黨議員質疑“為何這么早”

英國上一次大選是在2019年,時任首相約翰遜領導的保守黨承諾快速完成“脫歐”,隨后在大選中取得壓倒性勝利。但此后幾年,英國政治經歷了相當長時間的混亂。2022年7月,約翰遜因為一系列丑聞宣布辭職。他的繼任者利茲·特拉斯出任首相僅49天,就因為倉促提出的“迷你預算”被迫辭職。直到蘇納克2022年10月接任首相之位,英國政局才逐漸趨于穩定。

不過,民意調查顯示,自蘇納克執政以來,工黨對保守黨一直保持著兩位數的領先優勢。在本月初舉行的英國地方選舉中,工黨大獲全勝,而保守黨則遭遇40年來最大慘敗,近半數參選議員落選。當時有英媒爆料稱,保守黨內有聲音,考慮由下議院保守黨領袖莫當特替換蘇納克,理由是她在大選期間能更好地開展競選活動。

《金融時報》分析稱,“這是走投無路的英國首相的最后一次賭博”。對于蘇納克來說,特拉斯“短暫而糟糕”的首相任期摧毀了保守黨在經濟能力方面的聲譽。在約翰遜的領導下,保守黨支持率已經開始下滑,而特拉斯成功地讓對手將生活成本危機歸咎于保守黨政府。更重要的是,一年內換了3任首相,這加深了人們對保守黨政府混亂、疲憊的印象。

法新社稱,蘇納克宣布大選日期后不久,民調機構瑟維森對1000多名英國成年人進行了一次快速民調,結果顯示,工黨的支持率為48%,是自2022 年11月以來的最高點,比保守黨高出21個百分點。此外,43%的受訪者認為,斯塔默比蘇納克更適合擔任首相。BBC22日公布的最新民調顯示,工黨支持率為45%,保守黨支持率為23%。

英國民調專家約翰·柯蒂斯預測,如果這種趨勢在7月4日的選舉日那天得以延續,保守黨可能比1997年被布萊爾領導下的工黨擊潰時失去的議會席位還要多。當時,保守黨只贏得了650個席位中的165個。

也正因如此,7月大選的時間點選擇讓一些保守黨議員不滿。英國《衛報》稱,蘇納克的計劃引起保守黨高層的不安,一些議員甚至考慮提交不信任案。一名保守黨議員對BBC表示:“我只是不理解,經濟正在好轉,為什么不留出更多時間(讓民眾)感受到這一點?”蘇納克政府兩名內閣部長也表達了類似擔憂。彭博社援引消息人士的話稱,蘇納克決定將保守黨的未來寄托在一場罕見的夏季大選上,這一決定是如此秘密,甚至連財政大臣杰里米·亨特事先對這一計劃也不知情。

“這將是一場令人沮喪的競選”

“蘇納克打響了大選嗚咽作響的發令槍”,澳大利亞“對話”網站稱,蘇納克決定7月大選的直接原因是經濟前景。英國最新通脹數據為2.3%,而非預期的2.1%,這意味著6月降息的希望渺茫?!巴骈L線游戲并將大選推遲到今年晚些時候的理由與經濟樂觀程度有關,但現在這種樂觀程度已經破滅?!庇鴮谧骷铱绿卣J為,蘇納克決定提前舉行選舉的原因只有一個,“那就是他比誰都清楚,情況會隨著時間的推移而變得更糟”。

有英國政治分析人士稱,如果在即將到來的夏季,非法移民船只繼續入境英國,這種局面將會嚴重影響選情,屆時公共輿論將對保守黨極為不利,因此選擇在夏初大選,而不是等到之后。

美國“政治新聞網”歐洲版稱,保守黨眼下可以預見的機會包括:疲軟的經濟終于看到隧道盡頭的曙光;將非法移民轉運安置到盧旺達的爭議計劃尚未落地;將于6月中登場、為期一個月的2024年歐洲杯,英格蘭隊有望賽出佳績,7月4日適逢8強賽前夕,有分析稱蘇納克肯定認為“此時不選更待何時”。

《金融時報》稱,這將是一場令人沮喪的競選??此谱兏锏珟缀鯖]有涉及變革的細節,雙方都將提出令人難以信服的稅收和支出計劃。美國全國廣播公司稱,雖然工黨支持率遙遙領先,但斯塔默的政策與他試圖取代的保守黨過于接近,與保守黨在政府債務和移民問題上的強硬言論如出一轍,還放棄了每年在綠色政策上投資280億英鎊的計劃。報道援引工黨前黨首科爾賓的通信主任馬特·扎布-庫桑的話稱,“我不認為斯塔默在政策上可以替代蘇納克。如果沒有一個變革性的議程,這個國家將繼續沿著衰落的軌跡前進”。